Vocht ‘gebruiken’

Verschillende materialen ‘werken’ als gevolg van het contact met vocht. Rekening houden met die reactie van materialen op vocht, laat ons toe om die werking naar onze hand te zetten of… om die werking zelfs te benutten. Dan wordt vocht eerder een zegen dan een vloek. Voorbeelden zijn er doorheen de geschiedenis van de mens van oudsher tot… vandaag. Bij de constructie van bijvoorbeeld houten schepen werd rekening gehouden met het feit dat hout, in contact met, water zwelt. Bij de dimensionering van de planken moest dan ook dat zwelpercentage ingecalculeerd worden om te voorkomen dat de scheepswanden zouden barsten. Een houten schip is dan ook maar waterdicht als het te water gelaten wordt. Een regenton werkt alleen als er ‘regen’ in zit. Hetzelfde geldt voor een houten wijnvat. De stalen ringen rondom het vat houden de planken bij elkaar maar het zwellen, als gevolg van vocht, maakt het vat waterdicht. We komen dichter bij de vloeren: een schoolvoorbeeld van het benutten van de werking van hout is het uitvoeren van een vloer als ‘scheepsdek’. Daar voorziet men vooraf dat de vloerdelen zullen zwellen. Dat wordt opgevangen door de rubberen voeg die mee de bewegingen van het hout volgt. De vloer is altijd waterdicht: zowel in natte als in droge toestand.